Thesaurus anatomicus tertius, de Frederik Ruysch

Thesaurus anatomicus tertius / Frederik Ruysch.- Amsterdam : Hendrik Janssonius Van Waesberge, 1724 (Poitiers, Bibliothèques universitaires, Fonds ancien, 70926-02-04)

La composition artistique du docteur Ruysch n’est pas qu’une vanité tridimensionnelle, elle a aussi une vocation pédagogique. A gauche de la montagne de calculs se dresse le squelette d’un fœtus de trois mois et demi, dont le crâne signalé par une plume fichée dans la fontanelle appelle les explications. De même, la tunique vaginale à côté de lui, exhibée sur un petit piédestal, laisse attendre le discours scientifique. De l’autre côté, à droite, un autre squelette de fœtus du même âge présente devant son bassin des intestins de fœtus d’agneau, remplis de cire bien noire : il s’agit d’évoquer le méconium, ces premières selles du bébé après la naissance. Au-dessus de lui, un fœtus d’environ trois mois applique sur le haut de son crâne l’extrémité d’une badine, faite de fibres de vessie de femme tapissées de minuscules calculs. Le geste, démonstratif, est didactique et polémique : il se substitue au discours de l’anatomiste, qui entend attirer l’attention sur le fait que la région antérieure du crâne n’est pas cartilagineuse, comme le pensent la plupart de ses confrères, mais membraneuse.

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